Андрей Кокоулин

Чистка

— Садись, — сказал мужчина, которого, судя по бейджу, звали доктором Лентцером.

Мальчик сел.

— Не сюда, — сказал мужчина, — это для посетителей.

Мальчик насупился и перебрался в кресло, с мягким жужжанием опустившееся для него вниз.

— Все вы дураки, — сказал он.

— Угу.

Мужчина провёл ладонью по воздуху, настраивая виртуальную среду, затем вывел на дублирующий экран на стене сетку фрагментации памяти. Мальчик в это время сопел и ёрзал, не решаясь, впрочем, сбежать.

— Сел? — повернул голову мужчина.

— Когда я был на Камба-Зее...

— Ты никогда не был на Камба-Зее, — оборвал мальчика мужчина.

Повинуясь его жесту, кресло поднялось. Тонкие ремешки оплели руки и ноги мальчика, подголовник зафиксировал шею.

— Ты догадываешься, что сейчас будет? — мужчина, подойдя, посмотрел мальчику в глаза.

— Чистка, — сказал тот, показав мелкие детские зубы.

— Именно. Или экзорцизм. Ты знаешь, что такое экзорцизм?

Мальчик рассмеялся.

— Ладно, посиди пока, — сказал мужчина и вышел из кабинета в дверь тёмного, непрозрачного стекла.

В коридоре его ждали приёмные родители — крупный, слегка оплывший брюнет лет сорока и миловидная молодящаяся шатенка лет тридцати пяти. Предупреждая их вопросы, мужчина заговорил первым:

— Вы вовремя активировали фриз-функцию.

— Он был такой приятный, вежливый ребёнок, — запричитала шатенка. — Умный, покладистый. И вдруг! Эта Камба-Зее, эти жуткие слова! Какие-то пираты, расправы, сокровища...

— Вы грузили в него что-то? — спросил мужчина, обращаясь к главе семейства.

Тот замотал головой.

— Нет-нет, вы же сказали, что он самообучающийся. Мужчина кивнул.

— Хорошо. Тогда повторю свой вопрос: вы грузили в него какие-нибудь неавторизованные приложения?

— Вы что думаете, мы идиоты? — повысила голос шатенка. — Мы прекрасно знаем правила пользования. Ничего такого у нас в доме нет.

— В сети?

— Нет, — сказал глава семейства, — мы используем ваши фильтры.

Мужчина позволил себе короткую улыбку.

— Просто загадка какая-то.

— Возможно, в подвале... Там, я видел, были коробки от прежних жильцов. Если мальчик нашёл...

— Он нашёл, — сказал мужчина.

Глава семейства изменился в лице.

— И что теперь?

— Сожгите коробки. — Мужчина повернулся. — А мальчика вашего я почищу.

Он вернулся в кабинет, достал из ящика стола гибкую пластинку-синхронизатор и прилепил её мальчику на лоб.

— Не шевелись.

— Я и так не могу, — сказал маленький пленник.

— Замечательно.

Мужчина открыл виртуальную среду, пестрящую графиками и строчками параметров.

— Скажи что-нибудь.

— Что?

— Например, Камба-Зее.

— Камба-Зее.

— Прекрасно, — взмахом руки мужчина выделил те сектора памяти, что отозвавались изменившимся цветом на слово. — Удалить. Скажи ещё.

Мальчик надул щёки.

— Что, не хочешь?

— Нет.

— Напрасно. Это мне нисколько не помешает.

Мужчина раскинул руки.

— Вы самый противный, противный человек на свете! — выкрикнул мальчик, корчась в кресле. — У меня есть робопопугай и космический стопушечный фрегат «Сильвер». Нас подбили у Пьяной Звезды. Когда мы полетим... полетим... Когда мы отправимся на поиски сокровищ, которые Антафалор Призрак спрятал на забытой космотрассе...

— Удалить. Удалить. Удалить. Удалить.

— Там будет ловушка из чёрной дыры...

— Удалить.

— А ещё предатель...

— Удалить.

— И погоня.

— Удалить.

Настоящее изгнание бесов, думалось мужчине.

Через полчаса он вывел тихого, задумчивого мальчика к родителям.

— Всё. Принимайте.

— Тим! Тим! — бросилась, затрясла мальчика шатенка. — Что ты с собой делаешь! Что ты с нами делаешь!

— Осторожнее, он после чистки, — сказал мужчина и присел на корточки. — Ну, что, Тим, давай прощаться?

Он подал мальчику руку. Тот вяло её пожал.

— До свидания, доктор Лентцер.

— Пока.

— До свидания, — шатенка повела мальчика к выходу.

— Никаких книг, — шепнул мужчина. — Сжечь. Всё сжечь.

Семейство торопливо покинуло офис.

— Сжечь, — повторил про себя мужчина.

А потом с некоторым недоумением посмотрел на свою ладонь, к которой прилип оставленный мальчиком при рукопожатии небольшой кружок мягкого чёрного пластика.

С одной стороны были нарисованы кости, с другой — череп.


Выбрать рассказ для чтения

43000 бесплатных электронных книг