Геннадий Тищенко

Мир удивительнее, чем кажется

— Вот это да! — воскликнул Ант, взглянув на экран. — Ты только глянь!

— Ну, и что? — не понял Кир и включил свой монитор, на котором появилось изображение чужого звездолёта. Инопланетное чудо напоминало сильно сплюснутую по вертикали черепаху с шестью ногами.

— Да вы, батенька, Кирилл Олегович, просто слепы! — пришёл в негодующий восторг Антон. — Эта колымага летит сюда прямо из нашей Солнечной системы!

— А ведь и впрямь, — пробормотал Кир, изучив показания. — Если комп не выжил из ума, а это совершенно исключено, то получается, что теперь это древнее творение, скорее всего, возвращается на свою родную планету. — Кир ввёл в комп новые параметры.

— Ты совершенно прав, дорогой мой человек, — торжественно провозгласил Ант. — Этот сверхмассивный сплюснутый волчок, к которому мы приближаемся, и есть их родина.

— И на ней они не были почти десять тысяч лет. — Переварив показания компа, Кир растерянно взглянул на Анта. — Не понимаю я смысла таких экспедиций!

— Не забывай, сколько народа мы позабирали с релятивистских трасс, — напомнил Ант. — Иначе они и сейчас ползли бы на своих субсветовых скоростях к намеченным целям...

— ...которые мы давно уже изучили вдоль и поперёк, — согласился Кир.


* * *


Огромная, сплюснутая с полюсов планета стремительно приближалась. Она своей полосатостью напоминала Юпитер, но была голубой, как Земля.

— Мягко говоря, очень массивная планета, — сказал Ант, когда они вышли на траекторию спуска. — Тяготение в три раза выше земного!

— А вот на экваторе — всего в два раза, — радостно воскликнул Кир. — На наше счастье эта махина вращается очень быстро, поэтому из-за центробежной силы...

— Да здравствует центробежная сила! — Ант включил тормозной двигатель, и модуль, вслед за «субсветовой черепахой», пошёл на снижение.


* * *


Сели Ант и Кир совсем недалеко от «черепахи», только что совершившей посадку.

— Как они могут здесь жить?! — проворчал Ант, с трудом поднимаясь из амортизационного кресла. — Представляешь, каково тут в приполярных областях?! Ползают они там что ли?!

— Вполне может быть, — Кир приблизил трансфокатором приплюснутый звездолёт хозяев планеты, к которому со всех сторон мчались аппараты со встречающими аборигенами.

— А ещё у них может быть большее количество конечностей? — рассуждал вслух Ант. — В том числе и у млекопитающих.

— Вполне может быть, — Кир уже надевал скафандр. — Не удивлюсь, если у тех, с кем мы сейчас встретимся, будет с десяток ног и рук.


* * *


— При таком ускорении падения у местных организмов должна быть очень быстрая реакция, — предупредил Ант, когда они вышли из дезинфекционной камеры на поверхность планеты. — Представляешь, с каким ускорением здесь падают тела?!

В это время к землянам стремительно подбежало неведомо откуда появившееся приземистое восьминогое существо. Размером оно было с земную таксу. В метре от землян оно остановилось и принюхалось.

— Хороший пёсик, — неуверенно сказал Ант.

Существо резво подскочило к нему и вцепилось острыми зубами в ногу.

— Ничего себе! — Ант растерянно взглянул на Кира. — Этот «пёсик» чуть не прокусил броню! Представляешь, что было бы, если бы не скафандр?!

«Пёсик» поднял самую заднюю правую ногу и оросил бронированную ступню Анта зеленоватой струёй.

— Он тебя пометил, — едва сдерживая смех, сказал Кир. — Не понравился ты ему. Только вот... — Кир не договорил, поскольку из сплюснутого звездолёта выскочил... кентавр. То есть не совсем, конечно, кентавр, но существо имело четыре короткие ноги и две самые настоящие руки. Одето странное существо было в нечто напоминающее комбинезон, тёмно-серого цвета. Ступни кентавра скрывали чёрные ботинки.

Кентавр торжественно проговорил длинную, замысловатую фразу.

— Язык какой-то до боли знакомый, — растерянно проговорил Кир. — Не находишь?

— Мы пришли к вам с миром! — торжественно провозгласил Ант, включив внешнюю акустику.

Кентавр поднял правую руку, приветствуя землян.

Ант ответил аналогичным жестом.

— Приветствую вас, дитятки земные, — сказал кентавр. — Меня именуют Хироном. С трудом преодолев секундное оцепенение, Ант включил звук универсального анализатора на полную громкость.

— Первая фраза была сказана на древнегреческом языке, — пробубнил анализатор. — Она означает — приветствие эллинам. — А вторая фраза прозвучала на старославянском, с вкраплениями санскрита.

— Да, мы вернулись с вашей планеты, — сказал Хирон на дикой смеси санскрита и старославянского. — На земле Эллады нас называли кентаврами, а гиперборейцы нарекли кинтоврасами...

— Бред какой-то, — пробормотал Ант. — Хотя надо отдать им должное: они не только перемещаются быстро, но и соображают столь же ускоренно! Тем более не понятно их отставание в развитии средств перемещения в космосе.

— Не забывай, что по их релятивистскому времени они побывали на Земле античных времён всего несколько лет назад, — напомнил Кир. — Был такой древний физик Эйнштейн. Его общая теория относительности, по-прежнему, верна при субсветовых скоростях. До создания Теории Вакуума он считался непререкаемым авторитетом.

— Да помню я о его парадоксе близнецов, — перебил Кира Ант. — Ты лучше глянь на эти чудеса расчудесные!..

И впрямь, рядом с Хироном, неведомо откуда, появились ещё два существа. Они тоже передвигались на четырёх ногах, но у них было по три пары рук. Рядом с ними семенил бульдог, количество ног которого, возможно, даже превышало десяток.

— А это Шива и Кали, — представил Хирон новых соплеменников. — Они из приполярных областей с более мощной гравитацией.

Только тут земляне заметили, что одно из созданий было дамой...


* * *


— Всё логично, — сказал Кир, когда земляне вернулись с банкета, посвящённого встрече аборигенами звездолётов. — Поскольку путешествие их колымаги к Земле было одним из самых первых, за прошедшие тысячелетия они просто забыли о нём.

— Но эти... Шива и Кали...

— Для преодоления гравитации в здешних полярных областях местная эволюция создала млекопитающих с бо’льшим количеством конечностей.

— Мне не совсем понятно, почему скульпторы Древней Индии ваяли Шиву и Кали хоть и с шестью руками, но всего лишь с двумя ногами?

— Чего тут непонятного? — Кир рассмеялся. — Кто бы поверил, что могут существовать люди с десятью конечностями! Даже если они богоподобны по своему физическому и интеллектуальному могуществу!


Выбрать рассказ для чтения

43000 бесплатных электронных книг