Сергей Хортин

Находка

— Уважаемый Ши-ир! Все ваши предположения основаны на домыслах, не более того! — проговорил, отдуваясь, доктор Гван-туу. Он вслед за своим коллегой, археологом галактического уровня, одним из известнейших специалистов по истории Снежного Мира профессором Ши-иром спускался по пробитой сквозь лёд шахте. — Мы, сумев частично расшифровать письменность вымерших аборигенов Снежного Мира, или как вы его называете, Земли — хотя, должен заметить, это очень спорная трактовка имеющихся в нашем распоряжении источников, — так вот, мы до сих пор так и не сумели надёжно реконструировать внешний вид самих аборигенов. Однако я всё же склоняюсь к гипотезе нашего уважаемого коллеги, доктора Туу-агона, что аборигены выглядели как прямоходящие двуногие существа с двумя парами ловких рук и с расположенным в костях верхнего выступа нервным центром. В конце концов, находимые время от времени костяки подобных существ прямо указывают на это.

— Бред. — Коротко бросил коллеге Ши-ир, с ловкостью перехватывая щупальцами скобы, вплавленные в стену на особо крутом участке спуска.

— Почему же бред?! — чуть не взвизгнул Гван-туу, не отставая от профессора ни на шаг.

— Потому что описываемое вами разумное существо... Как бы это помягче выразится, несколько фантастично. Вы, ведь, и сами понимаете, что всего лишь две ноги и вытянутое вверх тело делают подобное создание крайне неустойчивым и не дают практически никаких эволюционных преимуществ. Другое дело, когда ног шесть, восемь или двенадцать, или, по крайней мере, три. Далее — всего две руки, говорите? Но, скажите мне, пожалуйста, как разумное существо может выполнять сложную работу, орудуя всего лишь двумя руками? У вас у самого-то этих рук, как-никак, пятнадцать? Ну, а предположение о нервном центре, расположенном в верхнем выступе тела... Это просто смешно. Мозг в отдельной части тела, уязвимый для любого хищника, легко травмируемый благодаря такому расположению... Нет. Гораздо правдоподобнее предположить, что природа создала разумное существо с мозгом, находящимся глубоко в животе, или, как в нашем с вами случае, — рассредоточив его по всему объёму тела, разбив на множество отдельных нервных узлов. Вот в такое разумное существо я охотно верю. А костяки... У меня есть одно предположение: скорее всего это биоконструкты, созданные землянами, например, для развлечения. Мало приспособленные для самостоятельной жизни, ласковые, изнеженные домашние животные — вот что это. Да что я тут перед вами ораторствую, дорогой коллега! Возможно, вы сами вскоре сможете убедиться в моей правоте, своими собственными глазами.

— Собственными глазами? — переспросил безмерно удивлённый Гван-туу. — Вы... Вы сумели найти сохранившееся тело снежномирянина?

— Не совсем, — добродушно рассмеялся Ши-ир. — Как вы думаете, зачем я пригласил вас сопровождать меня в этом посещении нашей археологической шахты? Мало того — можно сказать, что даже настоял на этом?

— Не понимаю... — Гван-туу выглядел явно растерянным.

— Два часа назад мне позвонил Вуур, мой заместитель, — с невероятной новостью. Не представляете, дорогой коллега: мои студенты, работающие на этих раскопках на практике, отыскали первое — повторяю, первое! — я считаю, что те жалкие рисунки, на которых основывает свои выводы Тууагон, не в счёт — изображение настоящего землянина! Я сам пока его не видел и тоже предвкушаю... Ву-ур говорит, что это что-то удивительное... Хотя вот мы уже и подошли.

Археологи вошли в большой зал, вырубленный глубоко в толще льда, пок рывающего планету, которая когда-то, согласно некоторым реконструкциям, называлась Землёй. Почти половину зала занимал обширный раскоп с остатками стен, в котором суетились студенты. Ши-ир уверенно направился к одному из стоявших в стороне сотрудников.

— Мы нашли портрет в одном из пластиковых ящичков в подвале строения. Он лежал там вместе с несколькими бумажными листами, покрытыми надписями, но они не представляют такого интереса. Хотя, конечно же, это тоже ценные находки, — вы ведь знаете, как плохо сохраняется бумага, на которой писали аборигены, — объяснял заместитель профессора. — Вот оно, наше сокровище!

Он снял крышку с металлического ящика, в котором в защитном стазис-поле висел небольшой лист бумаги.

Глядя на лист, Ши-ир восторженно воскликнул:

— Вот! Я же говорил! А вот и ласкаемое домашнее животное — биоконструкт!

С изображения на них смотрело многог лазое, снабжённое огромным количеством развевающихся щупалец существо болотно-зелёного цвета. Одним из щупалец оно плотно обхватывало маленькую фигурку, обладающую двумя руками, двумя ногами и верхним мозговым выступом. Снизу изображение было слегка оборвано — именно в том месте, где, видимо, было написано имя изображённого на портрете снежномирянина. Однако несколько первых букв всё же уцелели, и их можно было разобрать без труда.

— Чудови... — Прочитал до сих пор не пришедший в себя от изумления доктор Гван-туу.

— Сегодня галактическая наука сделала ещё один большой шаг по дороге познания! — объявил светящийся от удовольствия Ши-ир.

Землянин на портрете смотрел ласково и ободряюще.


Выбрать рассказ для чтения

43000 бесплатных электронных книг