Валерий Гвоздей

Местная специфика

Брат слишком долго не подавал о себе вестей.

Мама тревожилась. Просила найти, узнать — где, что с ним, как живёт.

Я навёл справки. И выяснилось, что мой нерадивый братец второй год торчит на планете Кранах, в системе Гитчи. Новый мир, недавно принятый в Содружество разумных.

В зону покрытия гиперсвязи эта система входила. Но тамошняя людская диаспора была, видимо, крайне замкнутой. Связаться не удалось.

Брат на пять лет младше, а всегда хотел взять надо мной верх, и в играх, и затем, позже, в учёбе, в работе, и в жизни в целом. Иногда — заносило.

Сейчас вот на Кранах занесло.

Я с трудом оформил в институте краткосрочный отпуск. Собрался и полетел.

Выходя из космопорта, через браслеткоммуникатор, заглянул в здешнюю базу данных.

Брата не отыскал.

В объявлениях наткнулся вдруг на фамилию однокурсника. Разумеется, ухватился, начал разматывать.

Точно — он. Лицо на фото узнаваемое, хотя и — сильно помятое. Годы не красят никого из нас.

Конец рабочего дня.

Через полчаса я сидел за столиком в небольшом кафе, глядя в припухшую физиономию, и слушал путаный рассказ о превратностях злодейки судьбы. В процессе доверительной беседы Лёша Тимохин почти не ел, зато регулярно потягивал из кружки пиво. Я трезвенник, смотреть на это было не очень приятно.

Сообщив в сотый раз о конкурентах, не дающих развернуться его транспортной конторе, Лёша поинтересовался, какого чёрта я забыл на Кранахе.

— Ищешь брата?.. — Однокурсник допил остатки пива. — А чем занимается?

— Понятия не имею.

— Тогда будет непросто. Я поспрашиваю... В гостиницы не суйся, гостиничный бизнес в руках туземцев. Гуманоиды, но в бизнесе — ни бельмеса. Так что сервис — аховый. Поедем ко мне. В доме, в квартале — исключительно земляне... Твой багаж в камере хранения?

— Какой багаж... Я налегке.

— Правильно. Зачем таскать лишнее.

Квартира у Тимохина оказалась на втором этаже, поднялись на своих двоих.

Когда Лёша показывал хоромы, я невольно обратил внимание, что в спальне две кровати.

— Не один живёшь? — насторожился я. — Наверное, женат?

Тимохин вдруг потупился:

— Холостяк я. Живу один.

— Вторая кровать — для гостя?

— Нет. Для гостя есть гостевая комната. Вторая кровать — так просто, на всякий случай...

Лёша не договаривал чего-то. Впрочем — дело хозяйское.

В гостевой комнате хозяин объявил:

— Располагайся, будь, как дома. Я выйду на час, дела есть. Ты не жди, укладывайся.

Приняв душ, я лёг. Сон — лучшее средство адаптироваться к новым условиям. Среди ночи проснулся. Хотелось пить — наверное, последствия острых блюд, съеденных в кафе.

Идя на кухню, заметил, что нараспашку открыта полупрозрачная дверь в спальню.

Яркий свет двух лун за окном позволил отчётливо разглядеть: обе кровати заняты.

Причём, на обеих лежал, похрапывая, Лёша Тимохин.

Растерянно поморгав, я подошёл. Ущипнул себя за щёку.

Не сон, не галлюцинация.

Тимохиных два. И дышали они синхронно, выдыхая густые алкогольные пары.

Лёша не говорил о брате-близнеце. Никогда.

Сглотнув, я побрёл назад, в гостевую комнату.

Пить расхотелось.


* * *


Проснулся рано.

Тимохина уже не было в спальне, причём — ни того, ни другого.

Задать вопрос некому.

А на кухонном столе записка: «Извини, деловая встреча. Завтрак — в духовке. Остальное в холодильнике. Не забывай ключ от квартиры. Звони, если что».

После завтрака ночное происшествие как-то поблекло, казалось пустым недоразумением. Даже вспоминать не стоило, тем более — звонить, добиваться разъяснений.

Выйдя на лестничную площадку, я прикрыл входную дверь.

Замер с ключом в руке.

По лестнице поднимался, должно быть, сосед, мужчина средних лет, средней внешности, средней комплекции.

Он — человек, землянин, скорее всего. Но вот наличествовал сосед в двух экземплярах.

Шли оба экземпляра, чуть покачиваясь, что-то мыча вполголоса. Хорошо ночью приняли на грудь, домой явились только утром. Сейчас в кровать лягут.

Нет — в две кровати.

Соседи, кивнув мне, с лестничной площадки ступили на пролёт, ведущий на следующий этаж. Несколько секунд я смотрел в одинаковые спины и слушал тяжеловатую поступь.

Неужели дом населяют близнецы?

Вряд ли...

Я снова занялся поисками, но эмоциональным фоном служило окрепшее недоумение.

Ближе к полудню Лёша позвонил и предложил срочно встретиться. Назвал адрес.

На летающем такси я домчался быстро.

— Нашёл твоего брата... — улыбнулся Тимохин. — Живёт как раз в этом высотном доме... Он пока занят. Передал ключи от квартиры. Вечером увидитесь. Пошли.

В лифте я спросил о ночном происшествии. Рассказал про встречу с двумя соседями.

И решительно потребовал ответа.

Лёша отвёл погрустневший взгляд, посопел.

— Короче, местная специфика, — будто стыдясь чего, сказал он. — До кондиции дошёл, как следует, набрался и — не окружающий мир в глазах двоится, а ты сам — раздваиваешься.

— То есть? — Честно говоря, я несколько опешил. — Нелепая шутка.

— Не шутка. Тебя два становится. И ты вынужден со вторым как-то взаимодействовать. И себя второго как-то устраивать. Конечно, второй не думает, что второй, думает, что первый. Ну и бывают трудности, бывают драки поначалу. Надо выкручиваться, ладить с ним. Делить всё. К примеру, спальное место... Всё нужно в двух экземплярах покупать... Если ты женат, то вообще — цирк... На Кранахе землянам лучше не жениться...

— А куда потом второй девается?

— Просто исчезает. Ты протрезвел — и порядок.

— Но каков механизм создания двойника? Откуда возникают материальные ресурсы? Как происходит — исчезновение?

— Понятия не имею. Наши пытались у туземцев дознаться, а те говорят — мы не пьём. Вы пьёте, вы и разбирайтесь... Как сам понимаешь, никто своего двойника показывать другим — не стремится...

Н-да.

Загадка века.

Одни только энергетические нюансы в тупик ставят. Не говоря о прочем.

Странно, что земные учёные до сих пор не разобрались с феноменом.


* * *


Доехали.

Воспользовавшись ключом, вошли.

Квартирка однокомнатная, скромно обставленная.

В углах пыль. На робота-уборщика денег, видимо, нет.

Тряхнув головой, я шагнул к спальне.

В дверях — остолбенел.

Две кровати?..

Как бы не так.

Кроватей в единственную комнатку втиснуто было — ТРИ.

Лёша подошёл, заглянув через плечо, тихонько присвистнул:

— Следующий уровень, полагаю...

Скрипнув зубами, я вздохнул.

Что скажу маме?


Выбрать рассказ для чтения

43000 бесплатных электронных книг