Владимир Марышев

Когда-нибудь...

Поравнявшись с летним кафе, Аркадий сглотнул слюну, опустил глаза и сделал вид, что разглядывает тротуар. Всё лучше, чем пялиться на сидящую под навесом братию — пьющую, жующую, довольную жизнью...

Но, пройдя несколько шагов, он не утерпел, бросил взгляд направо — и обомлел. За одним из крайних столиков вкушал шашлык хорошо сложённый брюнет с мужественным профилем. Настоящий мачо! Как подтверждение этому, напротив сидела миловидная девушка и, забыв про еду, смотрела своему спутнику в рот. У Аркадия пересохло в горле и застучало в висках. «Нет, это другой, — попытался он отмахнуться от очевидного. — Просто похож, как две капли воды. Чего не бывает на свете!»

Однако очевидное не дало себя провести. Аркадий замедлил шаги, затем остановился и на полминуты замер, раздумывая, как поступить. Здравый смысл подсказывал ему, что заговаривать с брюнетом глупо и унизительно. Но часто ли мы прислушиваемся к голосу рассудка? — Простите, — сказал он, подойдя к столику. Снова проглотил слюну и, не придумав ничего лучшего, продолжил: — Время не подскажете?

Брюнет с явным неудовольствием оторвался от тарелки и презрительно оглядел Аркадия с головы до ног. Тот представил себе, как смотрится со стороны, и задохнулся от стыда. Щуплый, побитый жизнью, с отёчным лицом и багровым носом, — как только наглости хватило приблизиться к приличным людям?

— Ты откуда такой красивый нарисовался? — с издевкой спросил брюнет. — А время тебе к чему? На свидание опаздываешь? Небось, ещё двое ждут — не дождутся?

— Да я... это... — пробормотал Аркадий.

— Ладно, так уж и быть, помогу. — Брюнет ткнул вилкой в сторону почтамта, на фасаде которого выделялось электронное табло. — Вот тебе время, точное московское. Поторопись, а то ничего не оставят!

Аркадий ничем не выдал обиды — просто повернулся и, ни слова не говоря, побрёл дальше. Но метров через сто ноги у него словно прилипли к асфальту.

Он стоял и мучительно боролся с собой. Конечно, самым правильным было выкинуть брюнета из головы — до следующей встречи. Но случится ли она? Доведётся ли еще свидеться с тем, кто тебе не сват, не брат, но близок так, что дух захватывает? Удастся ли задать хотя бы пару вопросов о житье-бытье?

Наконец он развернулся и медленно, как на казнь, поплёлся обратно. При виде его брюнет чуть не поперхнулся шашлыком.

— Ты чего ко мне приклеился, алкаш? — Сказано это было негромко, но угрожающе. — Что на этот раз? Забыл, как пройти в библиотеку?

— Поговорить хотел, — буркнул Аркадий, заливаясь краской.

— Слушай, болезный, — ещё больше посуровел брюнет, — здесь тебе ничего не обломится. Греби-ка куда-нибудь подальше от нас. Понял?

И Аркадий погреб...

Девушка посмотрела ему вслед и поёжилась. Так, будто представила, что они поменялись местами.

— Бедный дядька... — сказала она. — Слушай, мне кажется, он действительно хотел с тобой поговорить.

— Ну да, — фыркнул брюнет, — о сортах одеколона и стеклоочистителя. Не фантазируй. Давай-ка лучше выпьем, знаешь за что?..

Аркадий стоял у пешеходного перехода, не замечая обходящих его слева и справа прохожих. Последнее время жизнь била его наотмашь, но так погано на душе, как сейчас, ещё не было.

Да, он хотел поговорить с красавцем-брюнетом. Но о чём? О том, что прошлой осенью доверился проходимцам, лишился квартиры, всех сбережений и наделал долгов, растущих, как снежный ком? Что его поставили «на счётчик», и не было другого способа расплатиться, кроме как подпольно выставить на продажу собственное тело? Что заплатили ему бессовестно мало, едва хватило, чтобы рассчитаться с долгами да переписать своё сознание по самому дешёвому варианту — в мозг окочурившегося забулдыги?

Ему захотелось ещё раз вернуться к столику, схватить брюнета за плечи и вытряхнуть самодовольную душонку из купленного тела. Но бунтарский порыв нахлынул — и прошёл. Аркадий всё стоял на перекрестке, думая о том, что когда-нибудь случится чудо, и он вернёт утраченное. Когда-нибудь...


Выбрать рассказ для чтения

43000 бесплатных электронных книг