Владимир Марышев

Там, где сердце

Шпиль Центральной нуль-станции горел золотом и был виден издалека.

Порохин редко вспоминал о главном портале. Всё равно он даже при большом желании не мог им воспользоваться, разве что сойдя с ума и задумав путешествие в один конец. Но случались дни, когда блестящая игла начинала манить к себе: «Приди, полюбуйся, а я нагляжусь на тебя — того, кто решился сделать первый шаг!». Сегодня был именно такой день.

Он вышел из роботакси — дальше предстояло идти пешком. На подступах к станции кипел человеческий муравейник. Многие были налегке — чтобы повидать знакомых в Америке или Австралии, много барахла с собой тащить не требуется. Лишь некоторых сопровождали объёмистые самоходные баулы. Их хозяева явно отправля лись на Луну — там каждому полагалось иметь личный скафандр и кучу других необходимых прибамбасов. С одной стороны людской поток вливался в станцию, с другой — выливался. Внутри, как Порохин знал по рассказам, пассажиры выбирали нужный подземный ярус и устремлялись к ячейкам индивидуальных нуль-порталов.

Сделав полсотни шагов, он остановился. Вспомнил, что давным-давно на этом месте возвышался банальный торговый центр, и отчего-то разволновался — так, что заныло в груди. Охнув, Порохин опустился на скамейку.

Над ним тут же склонились несколько голов.

— Вам плохо? — участливо спросил кто-то.

— Нет, ничего, — пролепетал Порохин. — Сейчас пройдет...

Воспоминания не уходили — напротив, словно выбрав момент, нахлынули волной.

Много лет назад, совсем молодым, он был выбран из тысяч добровольцев для первого прыжка сквозь нуль-пространство. Прыжок состоялся, но в миг переноса сработал неизвестный науке физический эффект. Порохин зашёл в портал пышущим здоровьем, а вышел еле живым, и врачи долго боролись за его спасение. С того света вытащили, но вернуть всё, как было, оказались не в их силах.

С загадочным эффектом учёные, в конце концов, разобрались, сумели его устранить, и больше ни один человек не повторил судьбу первопроходца. А тому, словно внасмешку, запретили нуль-переходы — второго раза его перестроенный организм мог не выдержать...

Порохин вновь ощутил болезненную слабость и машинально приложил руку к груди. Справа, где у него последние полвека билось сердце.


Выбрать рассказ для чтения

43000 бесплатных электронных книг