Милослав Князев

Дворец космонавтики

Рассказ о том, как люди в очередной раз разучились летать


Лене совсем недавно исполнилось тринадцать лет, и она получила первый свой «взрослый» имплант. Хотя кавычки тут совершенно неуместны. На самом деле взрослый. Все-таки тринадцать лет — первое совершеннолетие. Как дающее новые возможности, так и налагающее новую ответственность. Пусть первый взрослый имплант и не так крут, как те, которые ставят в шестнадцать, восемнадцать и особенно в двадцать один год, но в любом случае не сравним с детским, который был у девочки до этого.

Получив новую игрушку, Лена училась пользоваться ее возможностями. Сейчас, например, щелкала новостные и развлекательные каналы из ранее недоступных. И пусть там действительно взрослых не наблюдалось, но те девочку пока и не интересовали. Однако и имеющееся ее вскоре начало разочаровывать. Количество доступных каналов увеличилось в разы, если не в десятки раз, только содержание почти не отличалось.

Вроде стало больше новостей из космоса? Может быть, и так, а может, девочку они раньше просто не интересовали, вот и не обращала внимания. Щелкнув очередной раз, Лена замерла в кресле, уставившись на видимый только ей виртуальный экран. Она случайно поймала репортаж с открытия Дворца Космонавтики, приуроченного к столетней годовщине первого полета человека в космос.

И пусть первый взрослый имплант не давал эффекта полного присутствия, зрелище все равно завораживало. Огромное здание с колоннами в древнегреческом стиле. На ступенях перед ним скульптуры покорителей космоса. Правда, в скафандре почему-то только центральная, остальные шесть совсем не в космических одеждах. Мало того, кажущихся неуместными в такой обстановке. Сопровождающий показ программы голос диктора объяснил, кто они такие и почему именно они.

— Итак, мы ведем репортаж на всю Солнечную Систему с открытия Дворца Космонавтики. Это замечательное событие не просто так приурочено к столетней годовщине первого полета человека в космос. Думаю, центральную фигуру представлять не надо, и так все узнали Юрия Гагарина. Ну а по сторонам стоят те, кто вынес его на своих плечах в небо.

После театральной паузы, которая была заполнена ликующими криками собравшихся на площади людей, диктор продолжил:

— Многие удивятся и спросят, почему именно они? Почему там нет Королева и других конструкторов с инженерами? Почему не шахтеры, сталевары и все прочие, строившие сначала инфраструктуру, а потом первые ракеты? Почему?!

Еще одна театральная пауза, уже без возгласов толпы.

— Ответ прост и очевиден, но для этого сначала надо ответить на другой вопрос. Кто построил египетские пирамиды? Конечно же, не рабы и не инопланетяне. И тем более не архитекторы и инженерами. Пирамиды строили фараоны! В космос человека отправили тоже не инженеры с конструкторами.

Теперь Лена узнала тех, кто стоял рядом с Гагариным. Может, девочка и не была большой любительницей истории, но никто не запрещал приблизить изображение и прочитать надписи у подножия памятников. По сторонам стояли закованные в доспехи Александр Невский и Дмитрий Донской. Посередине — Иван Грозный и Петр Первый. Ближе всего к космонавту — Екатерина Вторая и товарищ Сталин.

Дальше диктор перечислял делегации, собравшиеся на открытие Дворца Космонавтики. Там была вся Солнечная Система. Представители всех до единого куполов-городов Марса. Именно всех, американских, китайских, французских и даже трех принадлежащих транснациональным корпорациям, а не только русские, которых изначально было больше всего. Представители таких же городов Луны, поселений пояса астероидов и спутников планет-гигантов. Именно все.

Вдруг Лена поняла, что представителей одной планеты все-таки не хватает.

— Папа, а почему там нет землян? — крикнула девочка.

Вошедший в комнату отец не сразу понял суть вопроса. Быстро подключился к импланту дочери и просмотрел новостной канал. Даже не сразу поверил, что на Земле он транслируется и, мало того, доступен детям. Только что ответить дочери, он не знал. Рассказать, как люди когда-то умели летать в космос, а потом разучились? Причем дважды!

Сам Павел Гагарин родился в двадцатых годах двадцать первого века и рос во время космической реконкисты. И мечтал стать космонавтом. Тогда многие мальчишки опять начали мечтать об этом, а при его фамилии иначе и быть не могло. Правда, шагнуть к звездам ему так и не довелось. Единственное напоминание о тех мечтах — имя дочери — Селена. Одно из наиболее популярных во времена заселения Луны.

Оказавшись на грани третьей мировой, человечество каким-то чудом сумело ее не переступить и перевело соперничество в космос. Поначалу конкуренция была жесточайшей. При этом потерпевший аварию космонавт мог рассчитывать, что его бросятся спасать все. Именно все, как свои, так и чужие. Причем последние даже активнее, не заботясь о том, сколько это будет стоить в деньгах и ресурсах. Почему? А ради тех слов, которых никто не произнесет вслух, но все поймут:

— Не умеете летать, сидите дома, а то спасай вас каждый раз.

Но жесточайшая конкуренция возможна на орбите родной планеты, при освоении Солнечной Системы приходилось сотрудничать все больше и больше. То прихватить попутный груз на чужую базу в поясе астероидов, то еще что-нибудь в подобном роде. Пока вдруг не оказалось, что многие города и базы на дальних планетах давно уже строятся совместно.

Космос объединил человечество, но вот какой парадокс: сделав это, он перестал быть нужен, и люди опять разучились летать. Только многие города и станции во внеземелье к тому времени научились обеспечивать себя всем необходимым, и большинство отказалось эвакуироваться. Мало того, не деградировали без помощи с родной планеты, а продолжили развиваться.

Например, совсем недавно, в столетнюю годовщину запуска первого искусственного спутника Земли, отправили первую звездную экспедицию к Альфе Центавра. Больше десяти лет на дорогу туда, несколько лет на исследование и столько же обратно. Сто двадцать восемь человек отправились в полет, который продлится как минимум четверть века. И на каждое из этих мест было по несколько тысяч желающих!

На родной планете их часто презрительно называют нищим внеземельем. Доля правды в этом есть. И действительно живут не в роскоши. Всевозможные модные гаджеты даже раз в год не меняют, а уж до нормальных людей, которые это делают ежесезонно, им вообще далеко. Куда там, если жрать нечего!

Ладно, может, и не голодают, но далеко не всегда едят досыта. Космос — не самое лучшее место для сельского хозяйства. Но первую звездную отправили не земляне, а именно они. Скинулись ресурсами со всей Солнечной Системы и отправили.

А сегодня и Дворец Космонавтики открыли. На Земле ничего подобного нет, а на Марсе, под самым большим куполом в городе с символическим названием Гагарин, теперь есть. В марсианских песках на те же средства можно было пару приличных агрокуполов построить, но нет, построили то, что сочли более важным. Ресурсы на дворец, как и на первую звездную, собирали не только жители Марса, а вся Солнечная Система.

— Вся, кроме Земли, — вдруг произнесла Лена.

— Кроме Земли, — согласился отец.

Он и не заметил, что рассказал дочери все это вслух. Осталось лишь признать, что не люди в очередной раз разучились летать, а земляне. Ну а люди и дальше вполне успешно обживают космос.


Выбрать рассказ для чтения

48000 бесплатных электронных книг