Милослав Князев

Чужая могила


Вообще-то мелкие пакости — не мой профиль. Не то чтобы я имел что-либо против. Вовсе нет. Но, во-первых, никто не станет нанимать специалиста моего класса ради мелочей. Знаете, какой у меня минимальный тариф? Вот именно. А во-вторых, репутация — тоже капитал. Причём немалый. Поэтому — никаких скидок на основании того, что задание плёвое и работы всего на несколько дней, максимум — неделю. Нет и ещё раз нет. Наоборот, дополнительная наценка за риск испортить репутацию, и никак иначе.

Однако ничего подобного мне никогда не предлагали, и я над такими вопросами не задумывался даже чисто теоретически. Вплоть до того злополучного дня. Уж лучше бы я тогда отказался. Нет, не так! Уж лучше бы я на тот момент уже имел заказ, — кто же откажется от непыльной недельной работёнки, за которую можно получить полугодовую оплату?

Но обо всём по порядку. И для начала позвольте представиться. В определённых, причём весьма узких кругах я довольно широко известен как У-У 28. Почему У-У? Это как в том фильме:

— А почему Ы?

— Чтобы никто не догадался.

Может, кто-нибудь хочет узнать, что означает 28? Попробуйте угадать. Если получится, десятипроцентная скидка на мои услуги вам обеспечена. В чём именно заключаются эти услуги? Я специалист широкого профиля по решению самых разных проблем в виртуальных мирах. Да-да, вы не ослышались, именно там.

Немалая часть человечества уже переселилась в них почти полностью, выходя из капсул в реальный мир исключительно чтобы поесть и изредка помыться. Тащат туда деньги, привычные предметы и вообще всё, что дорого. И, естественно, в виртуальности появляются проблемы, а раз есть спрос, то будет и предложение. То есть люди, которые готовы их решать за приличное вознаграждение.

Хотите взять штурмом неприступный замок конкурирующего клана или гильдии? Вам к такому, как я. Задание из ряда обычных. Регистрирую нового персонажа, прокачиваю до нужного уровня, вступаю в клан, заслуживаю доверие, и примерно через полгода... Нет, конечно, не захватываю замок в одиночку, — но вы можете начинать штурм. Отключение защиты в самый неподходящий момент могу гарантировать. Вам слава и замок, мне деньги. Всё по-честному. И если проигравший догадается, каким образом его захватили, я буду считать задание проваленным. Заказчику, естественно, об этом не скажу, ему без разницы, но сам буду знать.

Еще примеры моей работы? Слышали о пропавших рубинах короля гномов из Кирпичных гор Алиэра? Нет? И не услышите. Заказчик точно не станет распространяться, да и коротышка с бородой в косичках тоже. Не исключено, что гномий король пока и не подозревает, что стал значительно беднее.

Ну, о скандале на несостоявшейся свадьбе принцессы Великого Урзольского леса Зирмилиэль Прекрасной и простого лучника Ласвираля из далёкой рощи без названия, надеюсь, слышали? Настоящая любовь, которой не смогли стать помехой ни сопротивление родителей невесты, ни низкородность жениха. А я смог. Только никто не знает настоящей причины. Тоже любовь и тоже неравная. Один окончательно свихнувшийся игрок влюбился в эльфийскую принцессу НРС и сделал мне заказ. Саму девушку (ага, на тысячу лет старше) он не получил, но и конкуренту она не досталась.

А знаете, которым из своих дел я по-настоящему горжусь? Герцог Аржумский после несправедливых обвинений и изгнания захотел передать своему королю весточку. Всего лишь записку и голову фаворита. Нет, убивал не я, моё дело — только скрытно доставить. Ничего особенного, прокачал всего за три месяца вора с очень специфическим набором навыков, которые почти ни для чего другого не пригодны, и пронёс посылку во дворец. Чего тут особенного? А вас когда-нибудь нанимала непись? Я говорю не о получении квеста, а именно о найме специалиста из реального мира для решения проблем, возникших у НПСов в мире виртуальном. То-то же.

Но это всё в прошлом; сейчас в моём кабинете сидела деловая женщина неопределённого возраста и излагала суть простого задания. Кабинет, кстати, тоже предмет моей гордости. Стены выложены из камня и завешены гобеленами, полки со старинными книгами и свитками до самого потолка, солидный дубовый стол и два кожаных кресла. Ничего особенного, обычная стилизация под миры меча и магии, в которых я чаще всего работаю. Но это — если не считать, что мы находимся в моём собственном виртуальном мире. Дорогое удовольствие, даже если размером он всего лишь с небольшой кабинет, но положение обязывает.

В своем мире я мог многое контролировать. Например, видеть реальную внешность клиентов. Правда, в данном случае скрытой возможностью пользоваться не пришлось, женщина не стала возиться с генерацией персонажа и осталась собой. Я, кстати, тоже. Почти. Вроде бы и похож, но, случайно увидев на улице, опознать меня сумеет лишь близкий человек. Только у меня нет близких. Ни в одном из миров.

— Так вы берётесь, господин УУ-28? — закончила клиентка.

— Обычно я такого рода акциями не занимаюсь, — уклончиво ответил я. — Не совсем мой профиль.

— Мне вас рекомендовали как специалиста, способного выполнить ЛЮБОЕ задание.

— Надеюсь, рекомендовавшие не забыли сказать, что я очень дорогой специалист?

— Да. Но работы меньше чем на неделю, и я думаю...

— Нет.

— Что — нет? — удивилась она.

— Пересмотр цен может быть только в бо́льшую сторону. К тому же срочность — это как минимум плюс десять процентов, а угроза репутации — не меньше пятидесяти. Согласитесь, в мелких пакостях нет ничего героического, и славы, то есть деловой репутации, они не прибавляют.

— Мы согласны оплатить ваши услуги по существующему тарифу, но...

Ага, только что говорила о себе в единственном лице, а теперь уже «мы». Торговались долго. Мой мир, и только мне решать, как тут идёт время по сравнению с реалом. Десять процентов за срочность уступил, а остальное — нет.

Задание действительно было смешное. Сорвать рейд конкурирующего клана в локацию архилича. Причём замедлить прокачку лича конкурентов и помешать приобрести редкие трофеи — задача второстепенная. Главное — поставить их в как можно более глупое и унизительное положение.

День ушёл на изучение правил и особенностей игры, в мире которой будут происходить события. На самом деле сутки прошли в реале, в моём кабинете куда больше, но это мелочи. Очень скоро я придумал нестандартное решение задачи.


Приветствуем вас в мире Крона...


С планированием было закончено, и теперь я регистрировал нового персонажа. Вообще-то можно было купить уже прокачанного, правила позволяли. Правда, дорого, но по сравнению с полученным авансом — мелочь. Нет ничего проще. Купил эльфа сотого уровня, встретил рейд-группу на полпути — и обстреливай из лука с недосягаемого расстояния. Понятно, что там тоже не новички, и убить таким способом никого не получится, но сам рейд сорву гарантированно. Не в первый день, так во второй или третий повернут домой, как миленькие. И будут выглядеть довольно глупо.

Понятно, что уже скоро организуют всё по новой и возьмут охрану от таких, как я, но это уже не мои проблемы. Задание выполнено. Клиента, кстати, такой вариант более чем устраивал (она мне его и предложила). Однако это не мой метод.

— А почему вы сами не наймёте такого эльфа? — спросил я её тогда.

— Разведка и контрразведка, — ответила она, как о чём-то само собой разумеющемся. — Кланы враждуют уже очень давно. Практически с момента старта игры. Мы наймём эльфа или другого игрока с дистанционным оружием, противник узнает и примет адекватные меры противодействия. Нужен специалист со стороны. То есть вообще не имеющий никакого отношения к игре.

— Отряд наёмников, срочно купленный уже после начала рейда, наверняка сумеет его сорвать, — сделал я ещё одно предложение.

— Конечно, сможет, — пожала плечами клиентка. — Но цель — не в срыве самого рейда, а в том, чтобы поставить конкурентов в глупое положение. Проигрыш сильному отряду — дело житейское.

Мы ещё о многом поговорили, перебирая варианты. Нет, я не пытался отговорить ее, просто хотел выяснить реальные причины, по которым за простую работу готовы платить такие деньги. Вынужден признать, что не преуспел, — и поэтому теперь регистрировал нового персонажа. Нет, не потому, что так ничего и не узнал о мотивах клиента, просто понял, что стандартная тактика — не самая хорошая идея, и разработал собственный план.

В Кроне, как и в некоторых других играх, была одна интересная возможность. Кроме всего прочего, можно было играть и за какого-нибудь НПСа. Кто захочет быть стоящим целыми днями на воротах стражником? Как ни странно, хоть и редко, но желающие находятся. Понятно, что у такого перса чуть больше свободы, он даже иногда в самоволки бегать может, но опять же — редко и далеко не везде.

Я выбрал вовсе не стражника.


Имя — Хрыы.

Раса — человек.

Класс — зомби.

Подчинение — Архилич локации 3841.


Остальные характеристики меня не очень интересовали. Как и всплывавшие во время регистрации окна с предупреждениями. Вернее, не совсем так. Для меня это не игра, а работа, поэтому всегда вчитываюсь в правила и характеристики, отыскивая скрытые возможности и подводные камни. Например, очень внимательно перечитал всплывшее предупреждение, по которому игрок, выбравший персонажем НПС до десятого уровня, обязуется проводить онлайн не менее двадцати часов, до тридцатого — не менее девятнадцати, до пятидесятого...

Что там дальше, меня совершенно не интересовало, как и любые дополнительные возможности и обязанности выше двадцатки, ведь я был абсолютно уверен, что у моего одноразового персонажа не будет шансов набрать даже десятку.


Регистрация закончена.

Поздравляем с началом игры.

Время, потраченное на регистрацию, в обязательные минимальные двадцать часов не зачитывается.


Я только усмехнулся, потому что вообще не собирался вылезать из капсулы всю неделю, которая понадобится на выполнение задания. А потом мне стало не смешно. Почему темно, и где я? Тут же выскочила табличка интерфейса, услужливо ответившая, что простой зомби-игрок появляется в игре уже выбравшимся из могилы до пояса, а НПС — в своём родном гробу.

У создателей игры извращённое чувство юмора. Издеваться над обычными игроками нельзя, те деньги приносят, а вот над теми, кто выбрал персонажем непись, — сами боги велели. Хотели трудностей? Вот и получайте.

Из могилы я выбрался только через сутки, да и то исключительно потому, что гроб оказался совсем трухлявым. С опаской осмотрел себя: как бы не развалиться, ведь такой деревянный костюм положен скорее скелету, чем зомби. Но нет, всё в порядке, совсем свежий живой мертвец. Причина, скорей всего, в том, что гробовщик по обыкновению использовал некачественные доски (кто станет тратить качественные на одноразовое изделие?). Да и издеваться над игроком до бесконечности нельзя. За вылезание из могилы с разламыванием гроба и долгим копанием я получил по три очка на силу и выносливость, а также второй уровень. В этом смысле всё честно.

Вдруг я обнаружил, что куда-то иду. Коряво, неуклюже, не разбирая дороги... Архилич звал поднятого зомби, и тот не мог ослушаться. Вообще-то — мог. Один раз — даже без последствий. Привилегия неписи-игрока. Ещё мог выполнять приказы творчески, например, не переть напролом точно в ту сторону, где находится хозяин, а выбирать более проходимые места и огибать препятствия заранее, а не натыкаясь на них.

Так я и шёл, наблюдая, как щедро сыпятся очки на характеристику скорость. Для зомби второго уровня походка явно нетипичная, за что и платят. Таким образом я добрался до каких-то развалин, посреди которых расположился мой господин — архилич двухсотого уровня. Получил приказ остановиться и сообщение от системы с поздравлением со следующим уровнем за быстрый приход.

Следующие сутки я просто простоял на месте. Увлекательнейшее занятие. Не понимаю игроков, которые отыгрывают непись не по необходимости, как я, а ради развлечения. Зачем? Чтобы вот так стоять и ничего не делать? Так этим и в реальном мире в каждом втором офисе заняться можно.


Внимание! Вы получили новое задание.

Архилич приказывает вам атаковать ближайшую деревню.


И это всё? А где подробности? Как я найду деревню, даже если она ближайшая?

Оказалось, подробности не нужны. И вообще ничего не нужно. Достаточно того, что хозяин знает, где цель, самому зомби это не обязательно. Пока я размышлял, моё тело пошло куда надо. Что интересно — даже без прямого контроля с моей стороны обходя препятствия и выдерживая нормальную скорость. Набранные мною умения успели закрепиться.

Самое главное — в нужном направлении двинулся не я один. Очень хорошо, а то у одинокого ожившего мертвеца третьего уровня нет никаких шансов против даже самой занюханной деревеньки. Опять очнуться в гробу и ещё сутки выкапываться на поверхность у меня не было никакого желания. Я перехватил управление своим телом и замедлил ход. Нет, нарушать приказ и тем более дезертировать я не собирался, но и в первый ряд лезть не было причин. Классик обещал, что слава и прочие плюшки достаются честно прозябавшим в середине; вот и послушаемся умного совета.

Мою правоту подтвердило системное сообщение, поздравившее меня с новым умением. Я теперь стратег первого уровня. И правильно! Ведь, как говорил другой классик, у живого труса все преимущества перед мёртвым героем. Как ни парадоксально, даже в том, что касается боевой славы. Ведь это он, оставшись в живых, расскажет, как всё было на самом деле. Второго уровня стратега у меня не появилось. Жаль, но его дают за дело, а не за знание нужных цитат.

Толпа зомби и ходячих скелетов приближалась к небольшой деревушке. Та была окружена скорее забором из не слишком толстых брёвен, чем серьёзным частоколом. Но в любом случае за ним нас уже ждали. Я очень быстро понял, что обороняющиеся состоят из такой же неписи, как и атакующие. И на фига это надо? Или — зададим вопрос по-другому. Будет ли атака, если не найдётся идиота, додумавшегося отыгрывать НПС? Это — концерт для одного зрителя или обязательное действие, которое произойдет в любом случае? Однако нападение на деревню — самый простой способ обзавестись оружием, а, следовательно, мне только на руку.

Поле боя осталось за нами. Вокруг валялись мёртвые, бродили немёртвые, и не было ни одного живого. Правда, от общего числа зомби, принимавших участие в нападении, на ногах стояло меньше трети, а скелетов едва одна десятая. Пиррова победа в чистом виде. Я так думал до тех пор, пока не явился хозяин и не поднял почти всех наших (недосчитались только несколько слишком уж покрошенных скелетов) и вообще всех деревенских.

Для меня бой принес целый ряд результатов. Во-первых, я поднялся на два уровня. Четвёртый за первое убийство живого, а пятый — чуть позже, когда архилич за выдающиеся заслуги в бою назначил меня десятником. Правы были классики, не рвись в бой — и станешь начальником. Во-вторых, я обзавёлся оружием. И неважно, что это изделие деревенского кузнеца с минимальными характеристиками, для моих целей и такого хватит, тем более, что тут всё равно не добыть ничего другого. Его даже прятать не придётся. Пускай никто из виденных мною зомби не пользовался оружием, но у некоторых на поясах оно болталось, значит, и мой кинжал будет к месту. Ну и в-третьих, я приобрёл довольно специфический опыт. Когда мой зомби бросился на уже умирающего кузнеца, я отстранился от управления, позволяя персонажу действовать на автопилоте. Однако разгрызания черепа с целью добраться до мозгов не последовало. Стоило живому перейти в разряд мёртвых, как зомби мгновенно потерял к нему интерес.

Смерть — это не только ценный мех. Все мои характеристики подросли до максимума. Кузнец был самым сильным человеком в деревне, и, убив его, я получил больше остальных. А то, что на самом деле я нанёс всего один добивающий удар — дело десятое. Такова механика игры. За это же хозяин и назначил меня десятником. Правда, тут вопрос спорный: то ли не заметил, что я схитрил, то ли, наоборот, заметил и оценил, то ли ему вообще всё равно.

В любом случае, став самым мелким начальником, я план даже перевыполнил, и теперь оставалось ждать прихода рейд-группы клана «Железных черепов». Лишь бы лич не надумал опять выдать какое-нибудь глупое задание, не входящее в мои планы. Ведь придётся выполнять, привилегия один раз не подчиниться мне ещё очень пригодится.

Рейд группы высокоуровневых игроков в локацию архилича не стал неожиданностью для хозяина. Враг был обнаружен ещё на подходах к локации, подсчитан и классифицирован. Дальше началось странное. Лич стянул к своим развалинам некоторое количество сил, расставил на пути следования вторгшихся пришельцев несколько засад, но тем и ограничился. Ведь даже последнему нубу ясно, что враг пройдёт всю локацию уровень за уровнем, пока не доберётся до босса, у которого уже не останется сил. Да я бы на его месте...

Естественно, пятиуровневый зомби не полез с советами к двухсотуровневому архиличу. И не только потому, что рылом не вышел. Мой собственный план строился на том, что непись будет себя вести, как и положено неписи. Локация существует для того, чтобы игроки с достаточно прокачанными персонажами смогли её пройти и получить бонусы, а не наоборот.

Ждать пришлось ещё четыре с половиной часа. Мне, простоявшему на одном месте уже несколько суток, не страшно, настоящим НПСам тем более. Прорвавший последнюю линию обороны враг начал с магического удара по площадям. Мне сразу снесло половину жизни, и я свалился почти под ноги своему повелителю. Ловушка, считай, захлопнулась.

Я лежал, изредка подёргивая ногами, и наблюдал за сражением. Необычное поведение. Игра — не жизнь, тут бьются до последней единицы здоровья. На это обязательно обратят внимание, но потом, после боя, а пока им точно не до меня. Того, что кто-то из нападающих добьёт «раненого», я не опасался. От зомби пятого уровня с наполовину снесёнными хитами игрокам уровней сто плюс — ни прибыли, ни опасности.

Главой рейда был лич сто двадцатого уровня. Моя цель. Тёмный паладин сто три — это у них танк. Дальше разведка, маг, воин и... Стоп! А она тут откуда? Почему шестеро, и вообще, что делает такая хорошая светлая эльфийка в такой плохой компании?


Имя — Лириэль.

Раса — светлая эльфийка.

Класс — рейнджер.

Уровень — 158.


Проанализировав ситуацию, я пришёл к выводу, что девочка тут по мою душу. Контрразведка у «Железных черепов» поставлена на высшем уровне. Узнали о готовящейся акции и приняли адекватные меры. То есть — наняли своего специалиста. Хорош бы я был, послушав совета заказчика и купив прокачанного персонажа. Что бы я ей сделал, имея эльфа сотого уровня? Всё бы свелось к снайперской дуэли с шансами не в мою пользу. Полный провал операции!

Никогда не любил простых решений, и это в очередной раз меня спасло. Пускай теперь красавица ищет свою мишень. Готовилась встретить эльфа сто плюс? А как тебе зомби пять минус? Я не отказал себе в удовольствии и продемонстрировал сведёнными в судороге пальцами мертвеца неприличный жест. Но только на одно неуловимое мгновение.

Бой был долгим и жарким. В кульминационный момент с нашей стороны на ногах остался только босс. Вражеская рейд-группа тоже была основательно потрёпана, даже эльфийке досталось. И вот два лича стоят напротив друг друга. У обоих жизнь просела почти до нуля. Мой выход!


Внимание! Вы нанесли критический удар.


Заказ выполнен!

Человек, бывший моей целью, смотрел на кинжал, и в его взгляде смешались неверие и обида. Ещё бы, подготовиться к трудному рейду, пройти его от начала до конца и в самый последний момент, когда группа выложила, словно на блюдечке, босса локации, чтобы ты нанес последний удар, — лишиться всего. Если бы я убил его самого, было бы не так обидно. Проиграл бы равному. Ведь зомби всего лишь орудие в руках архилича и не более того. Но нет, я нанёс удар в спину собственному хозяину. Игрок пятого уровня вырвал победу у рейд-группы сто плюс. В такое глупое положение, наверное, ещё никто не попадал. И пусть меня сейчас прибьют, ситуацию это не изменит.


Внимание! Вы бросили вызов хозяину локации и выиграли бой.

Вы становитесь новым хозяином локации.


Последнее мне крайне не понравилось. Сейчас они прибьют низкоуровневого зомби и одержат победу. Или нет, скопом трогать не станут, дадут убить меня своему личу, тогда цель рейда будет выполнена, а тот босс или другой, не так важно. Однако додумать я не успел, сообщения в интерфейсе сыпались, как из пулемёта. Всё оказалось не так плохо. Боссом локации может быть только архилич уровня двести плюс. Так что мне поменяли класс и прибавили уровень побеждённого к моему.

Теперь группа лишилась надежды на победу: с просевшими далеко в красную зону характеристиками меня не убить при всём желании. А я их могу, и даже очень. Совсем неважно, что две сотни уровней я получил без всяких реальных навыков. Больше десяти лет, которые я провёл в разных играх, — тоже опыт.

Я быстро разобрался в возможностях своего нового персонажа и одним заклинанием уложил всю группу. А потом ещё одним поднял. Понятно, что убитого игрока можно превратить в зомби на очень короткий срок. Редко где больше, чем на час. Но и этого хватит. Я внимательно читал правила игры. Для большинства классов такое проходит без последствий, но некроманты и личи надолго получают ограничения в поднятии мертвецов. Профессиональный риск, так сказать. Ещё один щелчок по носу клану «Железные черепа». Нужно будет потребовать у заказчика премию, тем более что условия договора предусматривают.

Я рассмотрел выпавшие у врагов предметы и решил их собрать. Совсем не важно, что я зарегистрировал одноразового персонажа, прежде чем стереть, могу распродать явно дорогие вещи. И тут мне пришла в голову совершенно сумасшедшая идея. Это, конечно же, невозможно, иначе личи и некроманты превратились бы в самые популярные классы. Убил другого игрока, сразу поднял и заставил получившегося зомби совершенно добровольно отдать тебе вещи и деньги.

Но непись на такое способна, хотя и крайне редко так поступает. Например, убитого при бегстве вора поднимает штатный дворцовый некромант и заставляет отдать украденное. А ведь я сейчас не только игрок, но и НПС, так почему бы не попробовать? Результат меня крайне удивил. Мне удалось снять все доспехи и одежду до последней нитки (а эльфийка совсем ничего, даже в виде свежеподнятого зомби), высыпать всё из инвентарных сумок и перевести на свой счёт всё до последнего медяка.

Не знаю, дырка ли это в программе или заранее предусмотренная возможность для того, кто решил отыгрывать непись и прокачал её до двухсотого уровня. Если честно, мне не интересно, деньги я успею снять раньше, чем кто-либо попытается оспорить произошедшее. В любом случае над этим рейдом ещё долго будет смеяться весь Крон. Премию, и немаленькую, я точно заслужил.

Я приказал своим новым зомби отправляться домой и подал команду выхода из игры.


Внимание! Согласно пункту правил 200.29.4 вы не можете покинуть игру.


Это ещё что за хрень! Спорить было не с кем, а самый простой способ узнать — прочесть указанный пункт правил. Чем я сразу и занялся. Пункт входил в отдельную группу правил под общим названием «Чужая могила». То есть одну из тех, которые я пропустил, потому что они регламентировали случаи, в которых отыгрываемый мною НПС достигнет уровней выше сотого.


Пункт 200.29.4: Если персонаж займёт важный пост, игрок обязуется провести в игре на постоянной основе столько лет, сколько у него уровней, или более.


У меня очень хорошая капсула. Одна из лучших, что можно купить за деньги. Можно провести онлайн год без вреда для здоровья. Ещё как минимум столько же — уже с последствиями, но всё ещё без риска для жизни. Но чужая могила рано или поздно станет моей в самом буквальном смысле.



Выбрать рассказ для чтения

60000 бесплатных электронных книг